Factores ambientales y autismo: ¿realmente pueden relacionarse?

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Mucho se ha teorizado sobre la existencia del TEA (trastorno del espectro autista) y sus causas, pero lo cierto es que aún en 2019 no se tiene absoluta certeza de dichas causas. A pesar de todo los estudios realizados con el pasar de los años, la complejidad de la condición, así como la variabilidad en el comportamiento de las personas con autismo, hace que encontrar una causa no sea tarea fácil; sin embargo, hay diversas teorías cuyo argumento es sólido y coherente, razón por la que vale la pena prestarles atención.

¿Es el medio ambiente un factor determinante en la aparición del autismo?

Existen dos teorías sobre la causa del autismo que históricamente han tenido una relevancia superlativa, una se centra en explicar que su aparición se debe a factores genéticos, teoría que desde el primer momento da la impresión que apunta en la dirección correcta; mas, hay otra que con el pasar del tiempo ha venido cobrando cada vez más peso en este debate, y es aquella que sugiere que los factores medioambientales pueden ser un causante determinante. A pesar de que las dos sugieren distintos puntos de vista, esto no quiere decir que una de las dos esté errada: técnicamente ambas pueden estar en lo cierto y son igualmente plausibles. Sin embargo, en esta ocasión vamos a centrarnos en aquella que presenta los factores medioambientales como causa principal.

Uno de los estudios que ha tenido un gran impacto en la comunidad científica enfocada en el autismo lleva por nombre Genetic Heritability and Shared Environmental Factors Among Twin Pairs With Autism; su relevancia se debe a que el mismo mostraba datos de gran interés que además parecían comprobar que los factores genéticos no eran los únicos posibles causantes del autismo. El estudio consistía en seleccionar una cantidad de 1,156 parejas de gemelos y mellizos; de este número, se seleccionó a su vez un total de 192 parejas, donde al menos uno de los dos hermanos tuviera un diagnóstico previo comprobable de autismo y que cumplían con los demás criterios de selección. ¿Por qué realizar un estudio únicamente a parejas de gemelos y mellizos? La razón es simple, los gemelos comparten el 100% de sus genes, y los mellizos comparten el 50% de los mismos. Basados en este hecho, si el origen del TEA fuera únicamente genético, ambos gemelos de cada pareja seleccionada deberían encontrarse dentro del espectro autista. Este no fue el caso, lo cual nos lleva a pensar que el motivo no es únicamente por la genética como se solía pensar.

Una vez conocidos estos hechos, no es muy difícil concluir que a pesar de que los factores genéticos tienen un papel importante en las causas del autismo: estos no son tan determinantes como se solía creer, al contrario de los factores ambientales que cada vez toman más relevancia al momento de realizar investigaciones con el objetivo de encontrar las causas del autismo.

Sin duda, los factores medioambientales están siendo muy tomados en cuenta por todas las organizaciones que estudian el TEA; pero, con el tiempo, nuevos estudios pueden reforzar o debilitar los argumentos de estudios realizados en el pasado, por lo que es muy recomendable mantenerse constantemente informado.

¿cuál es la relación entre el autismo y los factores ambientales?

Existen estudios sobre este tema; pero, ¿realmente es posible?

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