Experts Recommend High Fiber Diet for People with Autism

People familiarize with ASD know that this disorder has many peculiarities; not all of them are bad, but it is not unusual to see individuals with a particular type of autism have some disadvantages that can complicate in a way or another the normal development of their activities, one of these is constipation. Although it is not one of the main ASD characteristics, it does occur with a certain frequency in some individuals within the spectrum, especially children (although not exclusively). Luckily there is a way to overcome all difficulties that may arise; according to experts, an excellent way to overcome constipation in people with autism is a high-fiber diet.

What is fiber?

Fiber is a unique nutrient that plants have; its main difference with the rest of the nutrients found in different types of food is the way that our body processes it. Unlike other nutrients, our body does not digest fiber, which is essential for the role it fulfills: helping in our digestive system clean up. This is the main reason why people within the autism spectrum who have constipation, can be supported by a high-fiber diet.

That said, it is essential to note that fiber is divided into two types: soluble and insoluble, every food that contains fiber have both types.

High-fiber diet

Although both types of fiber offer essential benefits, to deal with constipation, it is insoluble fiber the one needed the most. You’ll see, it is especially suitable for the digestive system because it helps to produce stool, therefore, helps directly to avoid constipation. This type is found in a higher proportion in the different vegetable wheat products, corn bran, and flax seeds. It is also found in some vegetables as well as in different fruits.

When a person starts a diet high in insoluble fiber, they are also receiving the benefits of soluble fiber, since as mentioned before, all foods containing fiber have both types. Among the benefits of soluble fiber, we have: improvements to the heart and circulatory system positively helps lower cholesterol and influences the blood sugar level control.

Among some of the fruits with higher content are: mangoes, raspberries, strawberries, and dried fruits such as peaches, plums, apricots, figs, raisins, and blueberries. Fruit juices also usually contain fiber in a smaller proportion, so they are also recommended.

As you can see, a high-fiber diet, besides helping to prevent constipation, contains many other benefits, so it is not surprising that experts recommend it. Constipation is a severe problem, even though it may not seem so, so it should never be taken lightly, especially if it is a person with ASD who has the problem.

It is crucial to keep in mind that, although the information offered in this blog may be useful, if you have more serious questions about this type of diet, you should consult a nutritionist, after all, when it comes to the people we love, we want the best for them.

family having lunch

Consult with a nutrition expert!

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Dyspraxia: All You Need to Know About this Disorder

Dyspraxia is a psychomotor and neurological disorder that affects the coordination of body movements. People with this disorder are not able to manipulate their body’s voluntary movements in an optimal way. Dyspraxia is also called perceptuo-motor dysfunction, motor learning difficulties, and developmental coordination disorder (DCD).

Dyspraxia

Someone with dyspraxia has significant problems with movement, being this the most common characteristic, but there are other difficulties that come along with the movement problems, such as coordination issues, slow processing skills, memory issues, and other cognitive skills. This disorder also affects the nervous and immune body system. Motor problems can affect in very different levels to the person who has the condition; it can go from having difficulties to shake hands, to have a hard time while writing.

It’s not unusual for someone with dyspraxia to manifest language problems, but this tends to improve with time (especially if there is therapy been carry out). Also, memory issues can affect differently to every individual, but it usually affects the ability to retain information in the short term. Despite what it can seem superficially, it does not affect the person’s intelligence, nonetheless, it is possible that cause learning problems in kids.

According to experts on the field and different studies, 2% of people have severe dyspraxia, and 10% have some degree of it. Approximately four out of every 5 children with noticeable dyspraxia are boys, meaning that in the affected population a substantial majority are males.

Causes

Dyspraxia causes are not known with certainty; however, it is suspected that these are due to alterations in neurological development in brain areas that are directly related to the motor information process. These alterations do not allow the mention of brain areas to develop correctly.

Is important to say that even when dyspraxia is generally due to innate causes, it can also be caused by injuries or different illnesses.

Diagnosis and treatments

Symptoms can vary a lot depending on the individual’s age; this said, if parents suspect their children have some level of it, they should take them to see a doctor. A clinical psychologist, an educational psychologist or a pediatrician are capacitated to carry out a dyspraxia diagnosis. After knowing all the details of the kid’s particular case, the doctor should be able to provide ways to improve the kid’s skills affected by the disorder. The early the diagnosis is made, the better the treatment results will be shown.

This condition does not have a cure; nevertheless, with the right treatment, individuals can improve significantly, so it’s crucial that therapy is taken into account. Depending on the diagnosis, the treatments can be very different, occupational therapy, language therapy, and motor training are the most common, but the treatment should adapt to each specific case.

With the right help, every person with dyspraxia can perfectly live a normal healthy life despite their difficulties, a particular condition should never be an impediment to reach big things; all it takes for people with dyspraxia to feel comfortable on their everyday life is our unconditional support and understanding.

all you need to know about dyspraxia

A psychomotor disorder that affects the coordination of movements and is often accompanied by other verbal and brain disorders.

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Autismo: ¿alteraciones en el cerebro?

Al hablar del autismo, muchos expertos se han preguntado cuáles son sus antecedentes y qué relación podría tener con el cerebro.Constantemente, aparecen estudios intentando explicar las variaciones que podría tener este órgano en una persona con autismo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la información no es lo suficientemente convincente. El autismo presenta diferentes síntomas y resulta difícil abarcarlos todos en un diagnóstico que explique el porqué de cada uno. Aún así, algunos expertos se han enfocado en determinar sus posibles causas.

¿Cuáles son los últimos avances?

En Suecia, se realiza una investigación que ha arrojado resultados muy interesantes. La misma sostiene la relación existente entre niños con autismo y antecedentes familiares de alteraciones cerebrales. En estos casos, se estudian a los más cercanos y, luego, van alejándose a los lazos menos directos. Sorprendentemente, hay mayor posibilidad de que un infante nazca con TEA si sus hermanos mayores lo tienen. También, llegaron a la conclusión de que las variaciones en el cerebro de padres o hermanos, podrían aumentar la probabilidad del nacimiento de un pequeño con autismo, aunque el antecedente no necesariamente sea el autismo.

El investigador Brian Lee, catedrático de epidemiología y bioestatica de la Universidad Drexel en Filadelfia, afirma: “El antecedente familiar es una herramienta increíblemente sólida de resultado en casi todos los aspectos de la medicina”.*  Además, han podido comprobar que la esquizofrenia, depresión, trastorno bipolar o ansiedad podrían formar parte del círculo hereditario del TEA.

James Crowley, catedrático de genética y psiquiatría de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, asevera: “Los genes que predisponen a un trastorno psiquiátrico o neurológico a menudo predisponen a otro”.*

¿En qué se basan estas teorías?

Es muy probable que los síntomas del autismo se encuentren relacionados con alteraciones de la corteza cerebral. Por lo tanto, se ven afectadas diferentes funciones propias del ser humano, entre ellas, las capacidad intelectual, la facilidad para la asociación e integración, así como la motricidad, atención, memoria, entre otros. Por otra parte, se han detectado anomalías en el cerebro y cerebelo de individuos con autismo que se piensan, vienen desde antes del nacimiento del niño; estando presente en sus genes y formación, es decir, son hereditarias.

Otro de los puntos considerados por los científicos, ha sido la inexistencia o poca presencia de las famosas neuronas espejo; estas se encuentran ubicadas en el lóbulo frontal y nos permiten imitar acciones contribuyendo en el neurodesarrollo. Asimismo, han estudiado con atención la disminución o poca conexión entre las neuronas de personas con TEA.

Conclusiones

Aunque las investigaciones continúan, hay fuertes inclinaciones que afirmarían la conexión entre los familiares y condiciones cerebrales con el autismo en sus descendientes. Estos hallazgos permiten entender mejor las funciones cerebrales de las personas con TEA y explicar mejor algunos de sus síntomas. Aunque no ha sido posible dar con una conclusión definitiva sobre sus causas, los estudios no cesan en la búsqueda de mejores terapias y mayor entendimiento para los individuos con autismo. ¿Crees que sea posible llegar al inicio de todo?

“Cuanto más estrechos sean los lazos genéticos entre los miembros con alteraciones cerebrales, mayores serán las probabilidades de que el niño tenga autismo”.

*Información extraída de:

https://autismodiario.org/2019/05/22/alteraciones-en-el-cerebro-pueden-estar-ligadas-a-factores-hereditarios-en-el-autismo/

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¿Sabes qué es y cómo funciona la dieta sensorial?

A simple vista, lo primero que nos llega a la mente al mencionar “dieta sensorial” es un modelo de alimentación, cuando la realidad es completamente distinta. ¿A qué nos referimos realmente? Hoy vamos a explicarte todo acerca de ella, y la importancia aplicarla en el tratamiento del autismo.

Desorden de sensaciones

La hipersensibilidad a algunos estímulos es un síntoma común en los pacientes con autismo, aunque no es exclusivo para esta condición ni aparece en todos los casos . Los estímulos pueden ser de cualquier tipo: auditivos, visuales, o físicos, y se deben a una alteración en el cerebro a la cual todavía no se le ha encontrado una causa definitiva. Para corregir esto, es necesario seguir una “dieta” o serie de ejercicios pensados para nivelar o acostumbrar al paciente al estímulo que le esté causando problemas.

No se trata de algo exclusivo de los pacientes autistas como ya hemos dicho; las personas con deficiencias de atención, síndrome de Down, síndrome de X frágil, parálisis cerebral, esquizofrenia, desorden bipolar y desorden obsesivo compulsivo son también propensas a sufrir de esta condición.

Los terapeutas ocupaciones son los especialistas más recurrentes para el manejo la hipersensibilidad, y cada dieta sensorial se receta según las necesidades de cada individuo. Cabe destacar que los ejercicios pueden ser repetirse entre una u otra persona, pero los niveles de intensidad y la cantidad de tiempo de cada actividad se recetan según la necesidad de controlar el problema que tenga cada individuo.

En un principio, podemos observar que los ejercicios pueden parecer muy fuertes o pesados para los pacientes, cosa muy común, ya que se trata de una condición muy molesta que afecta el buen desarrollo del individuo dentro del entorno. Con el tiempo, los niveles de molestia se irán disminuyendo de forma considerable y luego eventualmente se podrá abandonar la dieta sensorial, según los especialistas consideren que se ha llegado a ese punto.

Tipos de sensibilidades y ejercicios

En las prácticas modernas, existen diversos ejercicios pensados para equilibrar las sensaciones de los pacientes de forma correcta. La intención de estos es que la persona se ajuste a los parámetros aceptables para él y así comenzar a tolerar de forma apropiada los estímulos de su entorno. Vamos a mencionar algunos de los ejercicios más recurrentes para estas terapias:

  • Flexiones.
  • Rodar sobre una pelota.
  • Apretar pelotas con las manos.
  • Movimientos de animales.
  • Acciones de limpieza, como trapear o barrer.
  • Rodar en el piso.

Los ejercicios mencionados son utilizados comúnmente en el caso de hiper/hiposensibilidad al tacto debido a que causan mucha molestia e incluso dolor crónico en algunos casos, aunque también existen otras formas para acostumbrar al paciente. También se utilizan para aliviar la atrofia muscular y así mejorar el movimiento de los pacientes. En el caso de sensibilidades visuales, las prácticas consisten en sobreexposición a los colores, a patrones, e incluso figuras para encontrar cuál es la causa principal del problema y así empezar la dieta sensorial indicada.

En los casos de sensibilidad auditiva, la simple exposición al ruido de la calle puede ser muy dañina para algunas personas, por lo que el uso de audífonos aisladores es recomendado cuando sea la hora de trasladarse. Para corregir este problema, se necesita un espacio muy silencioso e ir introduciendo de forma muy sutil diversos sonidos de la vida diaria para acostumbrar al cerebro y así poco a poco corregir el problema.

En algunos casos muy puntuales de sensibilidades físicas, se podría utilizar, por ejemplo, cepillos eléctricos y otros objetos que emitan vibraciones para reducir la sensibilidad de la boca. De igual forma, se les pide masticar chicles y otras comidas crocantes para comenzar a habituar la mandíbula y las texturas a las variaciones de densidad y estructura.

Paciencia

No hay un tiempo específico para corregir este problema de forma apropiada. Todos los niños y adultos reaccionan de forma distintas a los estímulos, por lo que un ejercicio puede tener un efecto sobre alguien y no en otra persona. Se trata de una cuestión de descubrimiento y de de control, tanto para los terapeutas, como para el paciente y sus familiares, de modo que logren controlar el problema de forma eficiente.

Una persona puede tardar entre 6 meses a 10 años en corregir esta dificultad, por lo que estar en constante atención a los cambios que ocurren en la vida de él, como en el desarrollo de sus ejercicios es vital para ellos. Lo mejor que podemos hacer en estos casos es poco a poco ir adaptándonos a sus cambios e ir introduciendo nuevos elementos a la vida diaria de forma no invasiva.

La dieta sensorial sin duda le permitirá tener una mejor calidad de vida en el futuro, pero requiere de constancia y trabajo diario para corregir los problemas. Para los chicos con autismo, es fundamental para su buen desempeño en la sociedad, y así tratar de reducir sus dificultades en el futuro.

aprende sobre la dieta sensorial

Cada día, la ciencia encuentra nuevas formas de ayudar a todas las personas con TEA.

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Dispraxia, ¿qué es y cómo saber cuándo acudir a un especialista?

La dispraxia es una enfermedad neurológica comúnmente ligada al autismo, aunque existen ocasiones en donde este trastorno puede aparecer por su cuenta. Se trata de un problema bastante común en el mundo, por lo que su entendimiento y las formas de tratarlo son de fácil acceso al público general. Hoy vamos a explicarte un poco más en detalle acerca de la sintomatología de la enfermedad y de sus formas de tratamiento

Problemas de movimiento

No se conocen exactamente los orígenes de la dispraxia, pero se cree que su causa radica en una malformación del área motriz del cerebro durante la gestación. Es un problema con el que muchas personas nacen y puede ser tratada, afortunadamente, por diferentes expertos en la medicina, como los terapeutas ocupacionales.

Esta dolencia puede aparecer por su cuenta en extraños casos, pero lo más común es encontrar junto a diferentes problemas neurológicos como el autismo o el síndrome de Down. Vamos a describir algunos de los síntomas más comunes en torno a la dispraxia:

  • Problemas de coordinación.
  • Problemas de concentración.
  • Dificultad para realizar tareas de todo tipo.
  • Déficit de fuerza y habilidad en las manos.

Hay algunos especialistas que catalogan como un síntoma de dispraxia la dificultad del habla, pero lo cierto en estos casos es que se trata de un problema, también neuronal, pero de un área distinta del cerebro en donde no se han creado los enlaces correctos para la buena comunicación verbal. A este trastorno se le llama apraxia y no se le debería confundir o asociar a la dispraxia.

En cualquier caso, ambos trastornos se pueden presentar en los niños con autismo debido a las complicaciones neuronales implícitas al estar dentro del espectro. La buena noticia es que se puede tratar sin problemas, pero es un trabajo de gran duración que puede llegar a cansar tanto al paciente como a sus allegados.

Tratamiento

Existen dos especialistas claves en para el buen tratamiento de esta enfermedad: Primero están los terapeutas ocupacionales, quienes se encargan del cuidado de las acciones finas, como la escritura, agarre de objetos y el entramado de cosas pequeñas.

Para acciones más globales, los terapeutas físicos son los más indicados para el desarrollo de las articulaciones atrofiadas. Los ejercicios que estos profesionales usan son un poco más exigentes hacia el paciente y en algunos casos podrían causar dolor; pero no hay de qué preocuparse, esto es normal. Al estar tratando con músculos y articulaciones contraídos, el estiramiento de ellos produce ácido láctico, el principal causante de dolor muscular.

La consistencia y repetición son las claves en el éxito del tratamiento, pero nunca hay que forzar abruptamente al paciente debido al dolor que se puede causar y a que estamos tratando con personas que usualmente no disfrutan el contacto físico, por lo que el rechazo y el disgusto siempre estará presente en la mayoría de las sesiones. Poco a poco, según se vayan acostumbrando a los ejercicios, sus músculos empezarán a ganar mayor masa, resistencia y movilidad, y los efectos de la dispraxia se reducirán.

En general no existe una cura total de la dispraxia, pero sí tratamientos que ayudan a mitigar sus efectos. Se trata de una condición para toda la vida, por lo que es muy común que determinados niños lleguen a la adultez con cierto nivel de ella, pero con suerte y tratamiento este puede ser lo suficientemente sutil para ser imperceptible para otras personas y así no limitarlos en sus actividades diarias.

No se trata de una enfermedad para nada grave; la clave en su tratamiento es la constancia y firmeza a la hora de realizar los ejercicios. Los padres deben apoyar constantemente a los niños para animarles a seguir con el tratamiento y minimizar los efectos de la enfermedad.

características de la dispraxia

Para los niños, esta condición es particularmente frustrante; es importante que los padres consideren las terapias.

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El diagnóstico del autismo: todo lo que necesitas saber

Contrario a la creencia popular, el autismo no es una condición para nada peligrosa, y mucho menos algo de lo cual lamentarse. En la mayoría de los casos, se trata simplemente de una variación neurológica que limita ciertas interacciones sociales y causa reacciones distintas a determinados estímulos en las personas que se encuentran en el espectro. Existen varias clases de autismo, siendo una de ellas potencialmente grave; por suerte, se pueden detectar estos trastornos a lo largo del crecimiento del niño. Hoy vamos a hablar sobre los métodos de detección y presentamos algunos consejos al respecto.

El espectro autista

El trastorno del espectro autista (TEA) consiste en una variedad de síntomas detectables a partir de los tres años que dificultan o restringen el desarrollo social de los niños. Este trastorno afecta a 1 entre 70 a 100 niños nacidos, por lo que se ha convertido en algo muy común; no tiene un origen todavía definido y aún se sigue buscando una respuesta para conocer las razones de su aparición. Algunos de los síntomas más comunes son los siguientes:

  • Poco o nulo contacto visual a la hora de hablar.
  • Se evita el contacto físico.
  • Ausencia de interés por los niños de su edad.
  • Poca o nula comprensión de chistes, juegos de palabras o enunciados sarcásticos.
  • Sensación de no encajar.

Estos síntomas pueden disminuir o empeorar, dependiendo del grado de severidad del TES de cada persona. Como hemos dicho anteriormente, la mayoría de los niños sólo presentan un grado bastante bajo, siendo muy contadas las veces en las que los casos más graves son detectados. La edad mínima para detectar los síntomas es a partir de los tres años, aunque hay situaciones en donde se puede detectar más temprano. Sin embargo, muchos padres no saben reconocer los síntomas a simple vista. Vamos a hablar un poco acerca de las formas de diagnóstico y cómo debemos mostrarnos frente a la detección de algunos de estos tipos.

Formas de detección del TES

Las formas de detectar el TES consisten en dos pruebas en las que se involucran diversos especialistas de distintas áreas, siendo el pediatra uno de los aliados principales en la detección. Al ser él quien está contacto directo con el desarrollo del pequeño durante sus primeros años, es quien debería ser el primero en notar los cambios en el crecimiento y desarrollo. El problema recae en que puede confundirse con otras enfermedades o llevar incluso a asumir erróneamente que el infante puede tener problemas de audición.

Si se sospecha que un pequeño está del espectro, lo ideal es observar su conducta para notar si presenta cambios en lo que debería ser un desarrollo normal. Este podría darse con algunas de las formas antes notadas o, también, puede mostrar otros síntomas distintos a los mencionados; el especialista tendrá que darles una clara definición para poder asumirlos dentro del diagnóstico. La sintomatología varía acorde a la etapa de crecimiento y una vez que se diagnostica con éxito se procede a hacer un estudio un tanto exhaustivo para determinar el nivel de TES que se presenta:

  • Trastorno autista o autismo clásico.
  • Trastorno de Asperger.
  • Trastorno generalizado del desarrollo no especificado.
  • Trastorno de Rett.
  • Trastorno desintegrativo infantil.

Este último es el más peligroso de todos, ya que puede llevar a la muerte temprana, pero por suerte es muy extraño y no se presenta con mucha frecuencia. El autismo clásico y el trastorno de Asperger son los más comunes y presentan características distintas a medida que crece el infante.

Nuestra actitud a la hora del diagnóstico del autismo

El autismo no debería ser tratado como algo negativo, ni hay que asumir que por ello nuestros hijos no podrán adaptarse a la sociedad de forma eficiente. Es simplemente una forma distinta de procesar el mundo a su alrededor. Queda de parte de los padres educar de manera exitosa a sus hijos, adaptándose a sus necesidades y haciendo ciertas cosas para que puedan encajar naturalmente en la sociedad. Algunas de estas acciones son:

  • Una rutina fija: las personas en el espectro tienden a crear rutinas que los hacen felices y les permiten desenvolverse mejor en lo que hacen. Salirse de estos hábitos puede ser catastrófico para ellos, por lo que los padres deberían planear una serie de actividades semanales y mensuales para satisfacer las necesidades del niño en su día a día. Si quieres incorporar cambios, se deben incorporar poco a poco en su día a día y nunca de golpe, de modo que llegue a acostumbrarse ligeramente y ser más receptivo a los cambios de mayor amplitud.
  • Sinceridad: un niño con TES no siempre será capaz de comprender juegos de palabras, ironías o chistes, por lo que ser indirecto en torno a lo que queremos no es para nada recomendado. Ser literal con lo que decimos y con lo que sentimos referente a ellos es la mejor estrategia para realizar una comunicación efectiva y de esta forma desarrollar mejor sus capacidades afectivas a medidas que crecen.
  • Observación: a medida que crece el bebé, es importante notar los cambios de conducta y actitudes que tenga. Una cosa que no parece nada puede ser el principio de un problema más grave, por lo que tener una libreta con sus cambios y consultar con el especialista en torno a ello es ideal para su tratamiento y desarrollo.
  • Paciencia: todas las personas tienen su propio paso a la hora de aprender, lo mismo aplica con los chicos con TES; en la mayoría de los casos ellos se sentirán frustrados por no poder completar una tarea, lo importante es darles su tiempo y espacio para que puedan lograrlas de forma efectiva.

Un último consejo: sean honestos con ustedes mismos y los deseos de sus hijos. Los pequeños con TES pueden convertirse en su principal atención, pero esto no significa que debas dejar tus gustos, deseos y ambiciones personales por atender las necesidades que él requiera. Sé balanceado en torno a los cuidados de tu pequeño y las atenciones a hermanos, cónyuges y a ti mismo.

conoce el diagnóstico del autismo

Existen cientos de tipos de autismo, pero la forma de asumir el diagnóstico de cualquiera de ellos, siempre será similar.

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